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Meet the Director

About the Whitney

As the preeminent institution devoted to the art of the United States, the Whitney Museum of American Art presents the full range of twentieth-century and contemporary American art, with a special focus on works by living artists. The Whitney is dedicated to collecting, preserving, interpreting, and exhibiting American art, and its collection—arguably the finest holding of twentieth-century American art in the world—is the Museum's key resource. The Museum's signature exhibition, the Biennial, is the country's leading survey of the most recent developments in American art.

Innovation has been a hallmark of the Whitney since its beginnings. It was the first museum dedicated to the work of living American artists and the first New York museum to present a major exhibition of a video artist (Nam June Paik in 1982). Such figures as Jasper Johns, Cy Twombly, and Cindy Sherman were given their first museum retrospectives by the Whitney. The Museum has consistently purchased works within the year they were created, often well before the artists became broadly recognized. The Whitney was the first museum to take its exhibitions and programming beyond its walls by establishing corporate-funded branch facilities, and the first museum to undertake a program of collection-sharing (with the San Jose Museum of Art) in order to increase access to its renowned collection.

Designed by architect Renzo Piano and situated between the High Line and the Hudson River, the Whitney's new building vastly increases the Museum’s exhibition and programming space, providing the most expansive view ever of its unsurpassed collection of modern and contemporary American art.

Glenn Ligon

Solo en Inglès

Glenn Ligon, Rückenfigur, 2009

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Narrator: La escultura de neón pintada en la que se lee la palabra “América” y que vemos en esta sala se inspiró en la oración con que inicia la Historia de dos ciudades de Charles Dickens: “Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos”. Glenn Ligon nos habló sobre ella con ocasión de su retrospectiva en el Whitney en 2011. 

Glenn Ligon: Hice las primeras obras con luces de neón cuando nuestra economía estaba en auge, pero nos encontrábamos en guerra con Afganistán. Bueno, seguimos estando en guerra con Afganistán, pero desde entonces ha sido electo Barack Obama, primer presidente negro de los Estados Unidos. 

Narrator: Ligon comenzó a pensar a los Estados Unidos en términos de dicotomías, contrastes, y luz y oscuridad. Los tubos de neón, a veces pintados de negro para conservar la luz dentro, se convirtieron en su nuevo medio. En esta obra, Rückenfigur, lleva unos instantes darse cuenta de que Ligon no ha deletreado AMÉRICA al revés, sino que ha girado cada letra para que apunta hacia la pared. Dado que la “A”, la “M” y la “I” son simétricas, parece que siguieran mirando hacia nosotros. Scott Rothkopf es el Curador Jefe Familia Nancy y Steve Crown, y Subdirector de Programas del Whitney.

Scott Rothkopf: Y esa es una de las cosas más interesantes de esta pieza, creo yo. Esta idea de América, de este país, esta palabra dándonos la espalda al mismo tiempo que se dirige a nosotros. Esta pieza expresa cierta vulnerabilidad: de alguna manera, uno ve la parte de atrás de este letrero, los cables que cuelgan de él. Uno ve las conexiones frágiles entre esas letras, que creo que sugieren la idea de que este país, Estados Unidos, es una confederación que se encuentra a veces tanto unida como dividida. Y creo que todos estos conceptos, en cierta forma, funcionan metafóricamente para expresar el lugar donde este país se ubica en este momento.

Adam Weinberg: El título de la obra, Rückenfigur, es un término de historia del arte en alemán.

Narrator: Adam Weinberg es el Director Alice Pratt Brown del Whitney Museum.

Adam Weinberg: Describe a una figura de una pintura a quien se ve por la espalda, generalmente contemplando un paisaje grandioso. De muchas formas, Glenn Ligon nos sitúa en esa posición: a través de esta obra nos confronta con el paisaje vasto y contradictorio que es Estados Unidos hoy en día.


Glenn Ligon (b. 1960), Rückenfigur, 2009. Neon and paint, 24 × 145 1/2 × 5 in. (61 × 369.6 × 12.7 cm). Whitney Museum of American Art, New York; purchase, with funds from the Painting and Sculpture Committee 2011.3a-I © Glenn Ligon; Courtesy of the artist and Regen Projects, Los Angeles